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在美留学生:我在美国法学院读硕士的苦与乐

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  作者:杨鑫,现在是浙江裕丰律师事务所律师,2012年到美国佛罗里达大学Levin法学院攻读硕士,今年5月获得硕士学位。

  美国法学院的学位很复杂

  不同于国内的法学院制度,美国或者说英美法系的法学院不设学士学位。也就是说,要想申请就读美国法学院,必须已获得其他专业的学士学位,本科生不能学习法学。

  中国的法学学位进阶和其他学科类似,自学士、硕士到博士学位递进,代表学位的高低。而美国法学院的最主要学位是博士学位,即J.D.,为期三年。绝大多数情况下是录取没有法学背景的学生且已经至少本科毕业的申请者就读的。但是其他国家的法学院毕业生仍然可以申请攻读J.D.。所以,美国人能就读法学院的,虽不具备法学背景,但是至少已经拥有其他专业的本科背景,其中不乏许多已经具备不少年工作经验的人。

MBA/EMBA/dba

 


  从这个角度说,美国的法学博士作用相当于国内的法学学士,都是给没有学过法律的人学习的,但是J.D。学生毕业之后直接具备法学博士学位,而且往往具备其他专业的知识,能和法律工作相结合。从这一点看,美国更加贴近实践。

  美国法学院还设有硕士学位,即LL.M.,为期一年。这个学位要求申请者必须具备法学背景,所以申请者一般都是已经具备了法学学位的外国留学生。同时,LL.M。不同于J.D。的另一个特点便是,很多法学院会将LL.M。定位成针对特定法学领域或部门的专业化课程,学生毕业后会被授予该特定部门颁发的硕士学位,如环境法、税法、国际法等。美国人如果申请攻读LL.M.,一般都是看重了一些LL.M。学位的专业定位。

  除了这两个最主要的学位外,美国法学院还设有J.S.D或S.J.D学位,较为学术化。总之,J.D。是美国法学院基本的法学教育形式,而LL.M。是进阶的法学教育形式。

  课本像砖头拖着拉杆箱去上课

  在美国学习法学是公认较为辛苦的。法学院的课业压力非常繁重。在J.D。三年中,以学业而论最为辛苦的是第一年,必修课包括了法学当中最经典、最基础的合同法、侵权法、宪法、刑法、刑事诉讼法、民事诉讼法、物权法等,一般都要在一学年中全部修完。

  LL.M。自然还要面对语言、文化以及不同法系制度的挑战。一个有趣而又悲惨的现象就是,经常能够看见有同学在法学院里拖着拉杆箱上课,因为几乎每本课本都是“砖头”,教授往往又会要求学生配备一些其他材料如法条汇编,再加上学生自己的参考书,使得有时仅一门课就有几本“砖头”,每天的课程仅仅在搬书上就是一个不易的体力活。Levin法学院对此的便民措施是在教学楼内提供免费的储物柜,学生可以把每天的书暂时寄存在储物柜内,根据学习进度和时间表进行对课本的调度。但是储物柜有限且先到先得,每个秋季学期刚开始就会出现“抢柜大战”,成功占有者获得一学年的合法支配权。

  美国法学院的教授是通过案例教学来阐述法学理论。通常教授每天都会布置学生阅读两到三个案例,这仅是一门课的内容。学生通过自学案例和教材的一些解释之后,教授会在下一堂课上随机提问学生关于案例的事实内容、双方的主张及争点、法官的推理等,希望学生能通过自发思辨来理解法律规则的教育模式。

  除了每天几乎读不完的案例之外,有些科目教授还会要求学生写小论文、准备模拟法庭等作业,如果学生的课堂回答或作业表现不好,会直接影响到成绩,进而直接影响到是否能找到一份好工作。若用一句话概括,美国法学院对学生自身的能力期望非常高。

  考试成绩影响将来的就业

  美国法学院的学生是极其看重考试成绩的,因为这直接关系到能否找到一份好工作。律师事务所不仅看重学校的名气,对于学生的考试成绩也是超乎想象地重视。他们认为这是一个新律师水平的最直接体现。所以在这里你可以观察到一些类似于在中国高考准备中出现的现象。如小团体复习、对参考资料的渴求、失眠崩溃等等。甚至临近期末会出现学生择机接近教授,一些从来不提问的学生开始不停地向教授提问、拜访教授的办公室,就是为了让教授对自己有一个印象。临考前学校的图书馆至少会开到凌晨,甚至通宵。整个图书馆在考前甚至可以用“尸横遍野”来形容其惨状。睡在图书馆的大有人在,任何法学院学生都无法回避对考试分数的压力。
 

 
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